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考拉为何“毒不死”?澳科学家进行基因组研究揭秘

发布时间: 2018-07-04 09:46:07 来源: 人民网-澳大利亚频道 作者: 张林琬

  人民网悉尼7月3日电据澳媒报道,由澳大利亚科学家牵头,来自七个国家研究人员组成的研究团队近日宣布,已完成考拉所有基因组的测序研究。这一研究揭秘了考拉为何能以有毒的桉树叶为生,并对考拉保护意义重大。

  该项目负责人、澳大利亚博物馆研究协会教授瑞贝卡·约翰逊表示,近年来考拉数量锐减促使他们启动了该项目。据悉,研究人员发现了超过2.6万个考拉基因,包括一些与其饮食和免疫系统相关的全新基因。

  报道提到,食用桉树叶会使大多数哺乳动物死亡,但考拉却把桉树叶当作唯一的食物。研究人员发现,这是因为考拉拥有大量的“解毒基因”。这些基因产生的酶能分解桉树叶中的萜类、酚类化合物。

  同时,这些基因也有着致命的缺点。分解毒素的酶同样会分解消炎止痛药,这使得普通止痛疗法对考拉几乎无效。阳光海岸大学教授皮特·蒂姆斯说,这些酶也会影响抗生素的代谢。虽然抗生素在考拉体内被迅速分解,但注入过多抗生素会扰乱考拉肠道细菌。这项发现有助于衣原体疫苗的开发研究,用以治疗考拉失明、不育及尿道感染。

  报道还称,该团队在考拉奶中发现了850种免疫基因。这些基因已经展现出治疗多种抗药性感染病的潜力。悉尼大学科学系教授凯西·贝洛夫称这项研究或将应用到其他动物及人类。

  该项目耗时五年完成,两只因衣原体感染死亡的雌性考拉及一只被汽车撞死的雄性考拉被用于研究。(实习生张林琬)

  
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编辑: 楼菲莉
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